Как ни удивительно, но до наших дней сохранилась первая фотография, изображающая городской пейзаж. Она была сделана французским изобретателем Ж. Н. Ньепсом в 1826 г. с помощью камеры-обскуры за 13 лет до официально признанного дня рождения фотографии. В качестве светочувствительного слоя Ж. Н. Ньепс использовал раствор асфальта в лавандовом масле, который наносил на оловянную, медную или посеребренную пластинку.

7 января 1839 г. на заседании парижской академии наук Л. Ж. М. Дагер сделал доклад об изобретении способа получения видимого изображения с помощью светочувствительного материала. Этот день и принято считать днем рождения фотографии.

В 1829 г. Ньепс и Дагер объединили свои усилия в поисках материалов и химических веществ для получения устойчивого изображения. В 1837 г. им удалось впервые сделать отпечаток, не чувствительный к воздействию света, или, выражаясь современным языком, закрепить снимок, что позволило сделать процесс получения фотографического изображения массовым. Рассвет дагеротипии и ее триумфальное шествие по миру пришлись на 1840-1860 гг.

Английский ученый В. Г. Ф. Талбот к фотографическим опытам приступил в 1834 году. Через год получил фотоизображения с помощью предложенного им ранее «фотогенического рисования», этот способ был назван талботипией. Сходство способов получения фотоизображения Дагером и Талботом ограничивалось в использовании йодистого серебра в качестве светочувствительного слоя. В остальном различия были принципиальны: в дагеротипии получалось сразу позитивное изображение, что упрощало процесс, но делало невозможным получения копий, а вталботипии изготовлялся негатив, с помощью которого можно было делать любое число отпечатков, реализовывалась двухступенчатая негативно-позитивная последовательность процесса — прототипа современной фотографии.

Дагеротипию и талботипию сменил мокрый коллоди-онный процесс, предложенный в 1851 году английским скульптором Ф. С. Арчером. Суть его в том, что на стеклянную пластинку непосредственно перед фотографированием наносился раствор коллодиона, содержащий йодид калия. Такая пластина могла быть использована только в мокром состоянии, что являлось существенным недостатком метода. Эксперименты с желатиновым бромидом привели к созданию сухих фотографических слоев, что способствовало получению фотоматериалов достаточно высокой чувствительности. При гелиографии выдержка составляла 6 часов, в дагеротипии — 30 мин, в талботипии — 3 мин, в мокром коллодионном процессе — 10 сек, а с применением бромосеребряной желатинной эмульсии выдержка уменьшилась до 1/юо секунды. Фотопленка была изобретена в 1887 году, что привело к фундаментальному изменению фотопромышленности, сделало фотографию доступной массовому потребителю, как технически, так и экономически.

Через 100 лет; в 1969 г., Уиллард Боил и Джордж Смит сформулировали идею прибора с зарядовой связью (ПЗС) для регистрации изображения. Через 3 года, в 1972 г., компания Texas Instruments запатентовала устройство под названием «полностью электронное устройство для записи и последующего воспроизведения неподвижных изображений». В качестве чувствительного элемента использовалась ПЗС-мат-рица. Изображение хранилось на магнитной ленте и воспроизводилось посредством телевизора.

В 1973 г компания Fairchild начала промышленное производство ПЗС-матриц. Черно-белое изображение, получаемое с их помощью, имело разрешение ЮОх 100 пикселей.

В 1975 г. группа разработчиков компании Kodak под руководством Стива Сассона создала первую работающую фотокамеру с разрешением 100 х 100 пикселей (1 кадр записывался в течение 23 секунд). В 1981 г. компания Sony представила на рынок первую цифровую камеру Sony Mavica.

С этого момента начинается история современной цифровой фотографии. Mavica была полноценной зеркальной камерой со сменными объективами и имела разрешение 570 х 480 пикселей.

Ровно через 10 лет, в 1991 г., Kodak совместно с Nikon выпустили профессиональный зеркальный цифровой фотоаппарат Kodak DSC 100 на основе пленочного фотоаппарата Nikon F3. Фотоизображение записывалось на жесткий диск, который находился в отдельном блоке (он весил около 5 кг).

И только в 1994 г. на рынке появились первые флеш-карты формата Compact Flash и Smard Media с объемом памяти от 2 до 24 мегабайт.

Сегодня пленочную фотографию постепенно вытесняют из всех областей применения фотоизображения: производители пленочных камер сокращают количество выпускаемых моделей, а некоторые компании полностью прекратили выпуск пленочных камер, во много раз сократилось производство фотобумаги, пленки и химреактивов, — словом, наступает эра цифровой фотографии.

Низкая стоимость цифровых фотокамер, возможность сразу увидеть результат, простота в эксплуатации и относительно хорошее качество изображения сделали цифровую фотографию общедоступной и незаменимой. Особенно бурно цифровая фотография развивается в последние 10 лет. Каждый год ведущие производители цифровой фототехники выставляют на рынок свои новинки, конкуренция вынуждает разработчиков совершенствовать и улучшать технические характеристики выпускаемой фототехники. Сегодня компактные фотоаппараты по качеству изображения почти не уступают профессиональным зеркальным камерам 5-летней давности. 14-мегапиксельный рубеж преодолен — даже камеры, встроенные в сотовые телефоны, достигли разрешения 5 мегапикселей. Производители программного обеспечения для обработки изображений и производители устройств для переноса и хранения изображения (карт памяти) также совершенствуют свою продукцию. Словом, цифровая фотография уверенно движется вперед, и начало XXI столетия ознаменовалось бурным ее ростом.